迷思: 在英語系國家留學,英文一定會變很好





在整個碩士的過程,包括論文的研究,Joanna 一直專注於教育心理學,教育心理學是一個很廣的領域,由於我是位英文老師,當然研究的就是跟第二外語學習相關的教育心理學,學習者觀念(learner beliefs),也是我的碩士論文的一個部分,首先來談談什麼叫做學習者觀念(learner beliefs): 學習者在學習外語時抱有的既定想法,這些想法通常來自於個人學習經驗、其他人提供的資訊(網路、同儕、家人)或是老師所灌輸的概念,而這些概念通常沒有學理的佐證。例如: 女生比男生更容易學英文、單字要買單字書來背、英文能力好代表可以很容易地把中文翻成英文…等等。



但在這個資訊爆炸的時代,許多人往往只是接受資訊,並沒有去分析、思考資訊的正確性和參考價值 (這將會在批判性思考的文章中探討),許多英文學習者帶著這些非事實的觀念進入學習領域,有些觀念可以幫助學習,有些則阻礙著學習,這也是為什麼Joanna 在教學的過程中提倡著我們要用”學理認證的方法”。



(許多老師會說學理認證的東西是天馬行空、不務實,可是學理研究是一個統計學的概念,經實驗認證,這些老師說服著學生說理論不實際,常常只是因為他們不願意去做改變,因為通常這不是最快的方式,又或許其中一部份的老師在乎的並不是學習成果,學理認證代表是經科學研究過可以最大化幫助學生的方式,如果他是天馬行空,為什麼這麼多學者仍然不停地在研究呢?)



學者Horwitz 在1988年研究了學習者觀念,並將其分類成不同的類別,有興趣可以參考Horwitz (1988) The Beliefs about Language Learning of Beginning University Foreign Language Students



言歸正傳,今天要探討的是在我的研究中,許多學習者都帶著的一個迷思: 【在英語系國家留學,英文一定會變很好】或者我們可以說,在英語系國家一定比在非英語系國家學英文來得快。



對於這樣的說法,我的回應是 yes and no


有許多學生去英語系國家留學,英文沒進步,但有一部份的人進步了,這是為什麼? 其實整個迷思是在「英語系國家」這幾個字。



英文能力提升取決於「接觸量」


我要怎麼把英文學的流利???


「英語系國家」代表著「接觸英文的環境」,在所謂的英語系國家=接觸到大量英文=進步,因此許多人會直接認為 英語系國家=進步,但是問題點在於第一段,在英語系國家不見得會大量接觸到英文;相對,在非英語系國家不見得不會大量接觸到英文。



隨著全球化,到處都可以看到中國城或是講中文的人(Chinese Speakers),我在英國留學的一年中,觀察到的不僅僅只在學校,甚至是在旅遊過程中,許多Chinese speakers只會跟Chinese speakers在一起聊天,而想當然耳是用中文,這樣就算他在英語系國家十年,他的英文也好不到哪去。相對的,我們總是有種迷思,歐洲人英文比較好,或許有一部份的歐洲人的確是這樣,我們來探討這類別的歐洲人,今天舉的例子是 丹麥人和荷蘭人,這兩個國家有他們自己的語言,分別是丹麥語和荷蘭語,但是這兩個國家的人普遍說著非常流利的英文,我在這兩個國家都待了一小段時間,沒有遇到任何一個不會說英文的人 (當然還是會有,只是我沒遇到),但是普遍而言,他們都說著幾乎零錯誤的英文,在歐盟國,英文僅僅是官方語言之一,其實歐盟國的會員國所說的語言通通都被列做官方語言,因此這些人並不是在英語系國家生活,那何以他們的英文普遍如此流利?



說到根本是接觸量的問題,他們跟世界各國的人往來密切,在這樣的狀況下,英文變成是最主流的溝通語言,在大量的接觸後,便自然流利了。



說到這裡,剛剛提出的問題的答案已呼之欲出:


把英文學到流利的方法很簡單___ 大量接觸


從電影、音樂、文章、新聞、生活、旅遊、國際交流、語言交換等等等中下手,給自己時間,大量的接觸,不要用那種很有壓力的接觸法,例如狂背單字書、狂翻譯 (除非你急著要考雅思托福),因為壓力是學習的阻礙,學英文需要時間,語言是幾千年來的文化累積,不是一天兩天可以學成的,給自己時間,設定短中長期目標,接著大量接觸,用對方法,一年內可以從初級(A1)變成中高級(B2)! (該如何學習英文? 詳細背單字、練英文的方式就待近期公布啦!!!)



因此你不需要花到錢到英國、美國、澳洲、加拿大、紐西蘭、菲律賓,他們給你的概念就是你會大量地使用到英文,其實同樣的方式在台灣也可以!


也奉勸已經去到國外留遊學或打工度假的朋友,努力地開口跟別人說,語言是在錯誤中修正並進步的,唯有一直講才會進步!別辜負了環境給你的機會。






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